Cucurbita

"Savoir d'où on vient pour savoir où on va"

Les cucurbitacées, appartenant à la famille des légumes, qui existe depuis la nuit des temps sur tous les continents. Ils sont cités sous le nom de cucurbita par Pline l'Ancien, nommés dans le capitulaire De Villis à l'époque de Charlemagne. Chez les Amérindiens d'Amérique du Nord, la courge fait partie du mode de culture appelé Les Trois Sœurs qui associe le maïs, le haricot et la courge. Des restes de calebasse datés de 12 000 ans ont été retrouvés au Pérou sur des sites archéologiques. Dans le Coran, quand Jonas est rejeté du ventre du poisson, Dieu fit pousser au dessus de lui un plan de courge pour lui donner nourriture et remède. En Chine, la "civilisation du végétal", on utilise le "légume - courge" depuis des temps très anciens.

Pourquoi s'étonner de voir ici courges, calebasses, gourdes et autres cucurbitacées alors que leur étonnante variabilité génétique nous offre d'innombrables formes couleurs et tailles. Un marché de campagne, un coin de potager derrière la maison de nos aïeux, la surprise de ses formes m’amène à placer la "courge" dans un monde ancien et archaïque. Et pourtant...

Sans la passion des amoureux de ces plantes, nous verrions disparaitre les cucurbitacées du patrimoine Terre comme bien d'autres espèces et variétés de plantes chaque année. La biodiversité est nécessaire pour préserver la possibilité à la nature et à l'homme de vivre et progresser. Nous avons encore beaucoup à apprendre de la nature et de ses "inventions". Se passer de tant d'années d'évolution, de patience par laisser faire et insouciance serait stupide et irrespectueux.

« Know where you come from to know where you are going »

The Cucurbitaceae, belonging to the vegetable family, do exist over all continents since the mists of time. They are known under the name of cucurbita by Pliny the Elder, and quoted from the Capitulaire De Villis in Charlemagne's times. Among North American native indians, the gourd is part of the methods of cultivation called « The Three Sisters »that combine corn, bean and the gourd. The remains of 12000 years old calabashes have been found in archeological sites in Peru. In the Koran, when Jonah is thrown out of the belly of the fish, God made some gourd grow  around him in order to feed him and cure him. In China, in « the civilization of the plant », « the vegetable-gourd » has been used since very old days.

Why should we be astonished to see here squashes, calabashes, gourds and other cucurbitaceae while their amazing genetic variability present to us countless shapes, colours and sizes. A country market, a vegetable garden at the back of our forefathers' house, the surprise of these shapes lead me to consider « the gourd » as part of an old and archaic world. An yet.....

Without the passion of these plants' lovers, we will see the cucurbitaceae disappear from the earth heritage as well as other species and variety of plants every year. The biodiversity is necessary to protect the possibility for Nature and Man to live and make progress. We still have a lot to learn from Nature and its « inventions ». Doing without so  many years of evolution, patience out of carelessness and lack of concern, would be senseless and disrespectful.